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塑料污染新出路:细菌或可以直接降解塑料

发布时间:2015-10-08 09:20:21   来源:塑料新闻中国   浏览数:2844

黄粉虫

美国斯坦福大学吴唯民和中国北京航空航天大学的杨军、杨宇等共同发表的最新文章,提出黄粉虫的肠道细菌可以降解聚苯乙烯制作的塑料,为解决全球塑料污染问题开启了一扇崭新的大门。

去年,他们三位和另外两位学者在《环境科学与技术》上发表了另一篇重要文章《从啮噬塑料的蜡虫肠道中分离的细菌生物降解聚乙烯的验证研究》(Evidence of polyethylene biodegradation by bacterial strains from the guts of plastic-eating waxworms),首次以全面的证据揭示了蜡虫肠道内存在有效降解聚乙烯塑料的细菌。

在短短不到一年之内,这些华裔学者就在《环境科学与技术》这一环境科学与技术领域全球最为顶尖的期刊上连续发表两篇论文,首次提出蜡虫和黄粉虫肠道内的细菌分别可以降解聚乙烯和聚苯乙烯制作的塑料,为解决全球性的塑料污染问题开启了崭新的篇章。

在实验室进行的实验中发现100只黄粉虫每天可以吃掉34至39毫克的泡沫塑料。这些虫子吃下去的塑料一半转化为二氧化碳,另一半则成为类似兔粪便的生物降解颗粒被排泄出体外。

这一研究发现那些吃泡沫塑料的虫子与那些吃普通谷物的虫子一样健康。

吴唯民表示,目前发现, 主要由于肠道细菌的活动,黄粉虫可以降解聚苯乙烯制作的塑料、蜡虫可以降解聚乙烯制作的塑料,以上可以覆盖全球生产的塑料制品的37%,但未来仍需要着力研究的是自然界到底有多少生物可以降解塑料,到底能够降解多少塑料?

从目前的研究现状来看,自然界的降解塑料的能力是在慢慢增加的。对于未来是否会考虑人工培育黄粉虫或蜡虫来降解塑料废弃物,提高降解塑料的能力时,吴唯民表示这是一个可以去考虑的思路,但是否切实可行仍需要进一步探讨。

与此同时,吴唯民亦参加了斯坦福大学主导的可生物降解塑料的课题研究,该研究的主要目的是研发出可生物降解的PHB塑料,从而取代现有的难以降解的塑料。目前低成本的可生物降解的PHB塑料已经开始市场化,但成本高于传统塑料,物理化学性能未达到在许多应用中取代传统塑料的程度,因而产量还不高,每年低于50万吨,而全球塑料总产量为3亿吨之多。

因此吴唯民认为若要解决全球性的塑料污染问题,这两个研究方向应该齐头并进,共同推行,因为前者的研究仍有许多有待破解的谜底,后者的研发虽然已经市场化但总量还是太小了。随着这两大旨在解决塑料污染问题的研究不断取得突破,全球塑料污染问题将会逐渐得到缓解、最终得到解决。


责任编辑:Kris

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